viernes, 28 de abril de 2017

El especialista en nubes


«Su especialidad eran las nubes: las largas plumas de hielo de los cirros, las torres granulentas de los cumulo-nimbos, los jirones recortados de los estratos, los estratocúmulos que arrugan el cielo, como hacen las olitas de la marea con la arena de las playas, los altoestratos que forman velos en el sol, todas las grandes formas a la deriva bordeadas de luz, los gigantes algodonosos de los que caen la lluvia, la nieve y los rayos. Sin embargo, no era una persona que estuviese en las nubes... al menos, yo no lo creo. Nada de lo que sé de él hace pensar que fuera un fantasioso. Representaba a la URSS en la Comisión Internacional para el Estudio de las Nubes, participaba en congresos pansoviéticos sobre la formación de las nieblas y en 1930 había creado la Oficina del Tiempo, pero esas denominaciones poéticas no lo hacían soñar, se tomaba todo eso en serio, como un científico que desempeña su profesión al servicio, naturalmente, de la construcción del socialismo; no era un profesor Nimbus. Las nubes no eran un pretexto para soñar, nada vaporoso había en él, hasta lo imagino algo rígido. Al pasar a ser en 1929 el primer director del Servicio Hidrometeorológico de la URSS, se había propuesto hacer un catastro de las aguas, otro de los vientos y otro del sol. Seguramente no veía nada pintoresco al respecto; en estos proyectos de cartografiar lo inaprensible no había solicitud alguna a la imaginación, lo que le interesaba era lo concreto, realidades mensurables, los encuentros de las grandes masas de aire, el estiaje de los ríos, la formación del hielo y el deshielo, la evolución de las lluvias, la influencia de esos fenómenos en la agricultura y la vida de los ciudadanos soviéticos. También en el cielo se edificaba el socialismo. 

Había nacido en 1881 en Krapivno, un pueblo de Ucrania.»

Este es el comienzo de El meteorólogo, novela de Olivier Rolin que la editorial Libros del Asteroide pone en la calle el próximo 2 de mayo. Llámenme Rappel, pero lo que mi olfato me dice que les diga es que estamos ante un libro con todas las trazas de ser interesantísimo. Tal vez, casi (o precisamente) espléndido.

A veces falla. Mi olfato, digo. Pero nunca da pistas falsas.    

martes, 25 de abril de 2017

El dieciseisavo de Múnich

El Quijote en dieciseisavo encontrado en Múnich 

¡Pues no que ayer me hizo este hombre (me refiero, claro está, a mi representado, ¿a quién si no?) recorrer todas las librerías de fondo antiguo de Múnich y alrededores (estoy de viaje de negocios por Alemania) solo porque se le había antojado de pronto (así, sin más, como a quien le apetece tomarse unos cacahuetes) que necesitaba un nuevo Quijote en formato fácilmente transportable, "para mis salidas a la naturaleza", decía, lo que, aquí entre ustedes y yo, no significa otra cosa que irse a leer a campo descubierto, a cielo raso, vamos, a la puñetera intemperie, en una palabra, hum...! 

Pero, digo yo, ¡si tiene miles de Quijotes, demonios! Y, además, ¡con lo bien que se lee en casita!: sin moscas, sin hormigas, sin lagartos, con tu copita de brandy de barrica de roble bien adherida a la mano y tu pipa de brezo generosamente cargada... Así leo yo todos los domingos, tras la cena, junto a mi Agnes, mi capítulo semanal de Pamela o La virtud recompensada. ¿Acaso admite esto comparación con ponerse a expensas de los desagradables coleópteros montaraces? No, ¿verdad?

Pues nada. La cuestión es que por narices había que buscarle al señor Barbusse (y traerle, claro, que es lo peor) un ejemplar de -¿como dijo?- "tamaño dieciseisavo, Duvenand, no se le olvide". Encima esto, esta humillación, que es un gota a gota que algún día -ya les digo yo- terminará por rebosar la vasija de mi apostólica paciencia. 

Sea como fuere (ya que me he desahogado un poco), encontré en un pequeño negocio de libros de la zona de Marienplatz y muy a última hora de la tarde, este atractivo ejemplar de la novela de Cervantes: Plaza y Janés, año 1961, encuadernado en piel, papel de calidad y letra decente. Y dieciseisavo, según órdenes precisas, vayamos a líos, hum. Ya sólo falta que le guste (que esa es otra cuestión, y no baladí). 

Quedo a sus pies,
E. Duvenand,
secretario-albacea de monsieur Barbusse.

domingo, 23 de abril de 2017

Sorteo Cinco años, cinco clásicos

Dos lotes como el que ven arriba  para celebrar cinco años con ustedes

Miren qué panorama el de la imagen de arriba. Impresionante, ¿verdad?

Los nombres de los 39 participantes en este concurso aniversario ya están en el bombo giratorio que decidirá qué dos afortunados van a tener solucionado el tema de la lectura durante esta primavera y el próximo verano. 

El sorteo se programará para las 17:00 horas y será anunciado a esa hora aquí mismo.

Gracias a todos por participar y mucha suerte.

Actualización; 17:00 h.: Sorteo celebrado. Consultar aquí.

NOTA IMPORTANTE: Tras haber contactado con los participantes que han resultado ganadores, a fin de solicitarles los datos de sus direcciones postales para el envío de los premios, se ha podido comprobar que en el caso de Diego Dabán, no cumple con uno de los requisitos que se establecieron en la bases del concurso: la de ser residente en territorio español. Lamentándolo mucho por él, pero siendo justo con el resto de participantes, se ha decidido celebrar un nuevo sorteo mañana a las 17:00 horas, en el que entrará en juego solo el lote de libros que finalmente no ha resultado adjudicado.
Resultado sorteo adicional del 24/04/2017: aquí.

Enhorabuena a los ganadores. 

jueves, 20 de abril de 2017

Concurso Cinco años, cinco clásicos. 5

a) El quinto de nuestros invitados a este concurso-aniversario es el escritor checo Leo Perutz. Sus novelas, que se mueven en un terreno que participa de lo fantástico, lo misterioso y lo psicológico, fueron definidas de un modo muy elocuente (casi un eslogan promocional) por el crítico literario Friedrich Torberg. ¿Podrías decir cómo las definió?

b) En una entrada de este blog, de abril de 2014, el señor Barbusse hace toda una declaración de principios: "Tal vez lo que faltan son verdaderos orientadores en esto de la lectura que sepan llevarnos de la mano, descubrinos universos que conecten con nosotros, acercarnos a lo que verdaderamente esperamos de un buen libro, señalarnos -aunque solo sea para saberlo- dónde reside la gran literatura que, en la mayoría de casos, nada tiene que ver con esa de cartón piedra del marketing programado, con esa postiza, espuria, de los estantes piramidales de los hipermercados". El titulo de dicha entrada resume la esencia, la intencionalidad y la razón de ser de El infierno de Barbusse. ¿Cuál es dicho título?

Envía tu respuesta a esta pregunta a elinfiernodebarbusse@gmail.com, junto con las demás propuestas en este concurso, antes del 23 de abril y gana uno de los dos estupendos lotes de clásicos literarios que se sortean. Toda la información aquí

martes, 18 de abril de 2017

Taller de lectura 'Educar en el fanatismo'


Un muy íntimo amigo del señor Barbusse (tan íntimo que dicen las malas lenguas que en más de una ocasión ha ejercido de "negro literario" en este blog) impartirá el taller de lectura Educar en el fanatismo: niños programados los días 26 de abril, 10, 17, 24, 31 de mayo y 7 de junio, en la sede de la Biblioteca de Andalucía, en Granada.

Las inscripciones podrán hacerse a partir del 20 de abril a las 9:00 horas, bien presencialmente, en el Dpto. de Difusión de la Biblioteca, o por teléfono, en los números que se indican.

Aquí el texto de presentación del taller: 

Ciencia y religión pueden llegar a ser igual de dogmáticas. Ni una ni otra, por sí solas, son válidas para comprender el mundo, para explicar la vida y guiarnos en ella, para procurar serenidad. Esta es la conclusión a la que llegan tanto Unamuno, en su novela Amor y pedagogía, como Edmund Gosse, en su autobiografía Padre e hijo, dos textos de una calidad literaria excepcional que nos advierten de los peligros y las dolorosas consecuencias de educar sin amplitud de miras, sin espíritu crítico y sin libertad.

En este taller se leerán ambas obras y, a partir de ellas, se analizarán las características que definen la figura del niño programado o enjaulado, víctima de una formación estrictamente racional (como nos muestra Unamuno) o religiosa (como lo hace Gosse), pero en cualquier caso sesgada y deformada por un ciego radicalismo que niega aquello que nos hace verdadera e inconfundiblemente humanos: nuestros afectos.

La contundente modernidad de Amor y pedagogía, con su carga de humor e inteligencia, pondría fin al realismo literario en España, inaugurando una nueva etapa en nuestra literatura. Por su parte, la descarnada sinceridad de Padre e hijo testimoniaría el final en Inglaterra de una época tan moralista y contradictoria como la victoriana.

lunes, 17 de abril de 2017

Concurso Cinco años, cinco clásicos. 4

a) Nikolái Gógol es nuestro cuarto gran invitado en este concurso-aniversario. Su obra Almas muertas, de 1842, iba a tener una segunda parte, la cual nunca se publicó porque, unos días antes de morir, el escritor arrojó a la chimena (con la particularidad de que ésta estaba encendida) lo que llevaba escrito de la novela. ¿Por qué razón quemó Gógol su manuscrito?

b) Sin duda, uno de los hitos de este blog ha sido la Lectura ilustrada del Quijote, una lectura colectiva, participativa, guiada y gráfica que se desarrolló a lo largo de 2016 y en la que participaron 35 lectores de toda España. Para sorpresa del propio Barbusse, escéptico a cualquier reconocimiento inter y/o extraterrestre, esta actividad recibió en julio de dicho año una inesperada distinción oficial. ¿Cuál fue esa distinción?

Envía tu respuesta a esta pregunta a elinfiernodebarbusse@gmail.com, junto con las demás propuestas en este concurso, antes del 23 de abril y gana uno de los dos estupendos lotes de clásicos literarios que se sortean. Toda la información aquí

martes, 11 de abril de 2017

Dickens + Collins
("La soledad de Charles Dickens" de Dan Simmons)


Al hilo de la pregunta 3 de nuestro Concurso Cinco años, cinco clásicos, referida a las alucinaciones paranoicas que sufría Wilkie Collins como consecuencia del consumo desorbitado de láudano, algunos de ustedes se han mostrado sorprendidos por desconocer ese dato, e interesados por saber más sobre la peculiar trayectoria biográfica del gran escritor inglés. 

Aprovecho para recomendarles (al igual que lo he hecho ya con algunos de ustedes en privado), la excelente, documentada y maravillosamente escrita novela de Dan Simmons La soledad de Charles Dickens (Roca Editorial), donde se indaga en las relaciones de Dickens con su familia y entorno más próximo, especialmente Collins, y aparece muy bien tratado el tema alucinatoiro de "el otro Wilkie". 

El libro, cuyo título original es Drood (en alusión a la última e inacabada novela de Dickens El misterio de Edwin Drood),  se publicó en España en 2009 y, por tanto, los libreros ya lo consideran una "antigüalla", pero aún pueden conseguir ejemplares, si ustedes saben buscarse la vida, que estoy convencido de que sí. 

Un libro formidable, narrado con brío y -aviso- severamente adictivo.

lunes, 10 de abril de 2017

Concurso Cinco años, cinco clásicos. 3

a) Otro de los grandes escritores invitados a este concurso-aniversario es el inglés Wilkie Collins. El gran maestro de la novela de misterio sufría una dolencia que le acabó provocando una seria adicción al opio, sustancia que tomaba en forma de láudano. Como consecuencia de ello, experimentaba alucinaciones paranoicas muy concretas. ¿Qué dolencia sufría y en qué consistían esas alucinaciones?

b) En abril de 2015 Barbusse hablaba sobre un libro que calificaba de "impresionante" y que le hacía preguntarse (retóricamente, claro): "¿Para qué escribir, si hay gente que ya escribe y ha escrito así?". ¿A qué obra se refería?

Envía tu respuesta a esta pregunta a elinfiernodebarbusse@gmail.com, junto con las demás propuestas en este concurso, antes del 23 de abril y gana uno de los dos estupendos lotes de clásicos literarios que se sortean. Toda la información aquí

jueves, 6 de abril de 2017

Concurso Cinco años, cinco clásicos. 2

a) Solaris es uno de los libros más conocidos de Stanislaw Lem, el gran escritor polaco invitado a este concurso-aniversario. Esta magnífica novela de culto empieza con la llegada a Solaris de su principal protagonista, el psicólgo Kris Kelvin, venido a esclarecer recientes problemas de conducta en la tripulación de la única estación de observación solariana. ¿Podrías decir los nombres de los tres miembros que integran dicha tripulación?

b) Si eres seguidor de este blog, sin duda sabrás que el señor Barbusse cuenta con los servicios de un eficaz y algo socarrón secretario-albacea, el cual -todo hay que decirlo- aprovecha las ausencias de su representado para chismorrear sobre él y sobre sus innúmeras rarezas y manías. ¿Cuál es el nombre completo (nombre de pila y apellido, por favor) de dicho secretario y albacea?

Envía tu respuesta a esta pregunta a elinfiernodebarbusse@gmail.com, junto con las demás propuestas en este concurso, antes del 23 de abril y gana uno de los dos estupendos lotes de clásicos literarios que se sortean. Toda la información aquí

martes, 4 de abril de 2017

La inflación de la tontería


Esto lo escribía Stanislaw Lem en 1968, en su La Voz del Amo (un libro impresionante, por cierto).

Si hoy levantara la cabeza...

lunes, 3 de abril de 2017

Concurso Cinco años, cinco clásicos. 1

a) Charles Dickens, uno de los escritores invitados a este concurso-aniversario, dijo acerca de una de sus obras: "De todos mis libros, éste es el que más me gusta (...), como muchos padres, tengo un hijo preferido, un hijo que es mi debilidad". ¿A cuál de sus novelas se estaba refiriendo?

b) Como seguro sabes, si eres seguidor de este blog, el señor Barbusse tiene un perro que se llama Eneas. ¿Podrías decir en honor a qué pariente suyo lo llamó así y qué singular actividad practicaba dicho pariente al levantarse cada mañana de la cama?

Envía tu respuesta a esta pregunta a elinfiernodebarbusse@gmail.com, junto con las demás propuestas en este concurso, antes del 23 de abril y gana uno de los dos estupendos lotes de clásicos literarios que se sortean. Toda la información aquí

viernes, 31 de marzo de 2017

Concurso 5 años, 5 clásicos



April is the cruelest month, dejó escrito T.S. Eliot. Pero, claro, no se refería a este abril de 2017, porque precisamente éste va a ser de todo menos cruel. Y es que El infierno de Barbusse cumple el próximo 24 de abril cinco años y quiere celebrarlo con todos sus seguidores con un agradable y divertido concurso que culminará con el sorteo de dos lotes de libros compuestos por 5 formidables clásicos literarios recién salidos de imprenta, todavía con olor a tinta fresca.

Los cinco clásicos que componen sendos lotes a sortear son:




Es decir, canela batida por donde quiera que se mire, ya sea hacia arriba, al mejor escritor británico de todos los tiempos; hacia abajo, al padre de la novela rusa moderna; hacia la derecha, al maestro de maestros del relato de misterio; hacia la izquierda, a uno de los escritores más inteligentes del género de ciencia ficción; o hacia el centro, al personalísimo y elegante autor checo de intrigas fascinantes.

Y ¿cómo pueden llevarse uno de estos packs a casa?, se estarán preguntando.

Pues contestando (correctamente, si es posible) a las preguntas que los días 3, 6, 10, 17 y 20 de abril aparecerán publicadas en el blog. Cada uno de estos días se formularán dos preguntas: la primera estará relacionada con los autores de los libros que se sortean; la segunda, como no podía ser de otra manera (qué bonita expresión), con el señor que da nombre al blog, que no es otro que monsieur Barbusse. No se asusten, son preguntas muy sencillas, no tardarán ni diez minutos en encontrar las respuestas.

Dos impresionantes lotes de clásicos se sortean el próximo 23 de abril

El sorteo tendrá lugar el domingo 23 de abril y en él podrá participar cualquier persona que tenga residencia en España y que se haya dado de alta como seguidor del blog. Las respuestas se pueden enviar de una en una, conforme se vayan formulando las preguntas, o bien todas al final; en cualquier caso, deben llegar al correo elinfiernodebarbusse@gmail.com antes del día 22 de abril a las 23:59 h.

El infierno de Barbusse quiere agradecer de manera muy especial a las editoriales Alba, Impedimenta, Nórdica y Libros del Asteoride su amable colaboración en la celebración de este 5º Aniversario con la cesión de los ejemplares que se sortean.

domingo, 19 de marzo de 2017

Fin Otoño Cela y sorteo 2

Esta primera edición de Pabellón de reposo se sortea hoy.

Se acabó, señores.

Señoras, se acabó.

Clausuramos hoy un otoño más (y casi un invierno). El objetivo, cumplido: darles a conocer a un escritor de los grandes y que juzguen por ustedes mismos, sin trampa ni cartón, sin los ojos de los demás, sin la papanatería del vecino que dice que le parece que ha oído que han dicho.

Tal como les dije cuando comenzábamos este Otoño Cela, no deben ustedes olvidar que tienen a su disposición otras obras extraordinarias del autor, que no deben dejar pasar (háganme caso): La rosa, Viaje a la AlcarriaSan Camilo, Mazurca...

Un Otoño duro este que ahora clausuramos, lo comprendo (ha habido varios asiduos a los otoños que no han podido acabar las actividades a tiempo y que he echado de menos), pero la figura a la que se ha dedicado lo exigía. Estamos hablando de literatura con mayúsculas, de primer nivel.

Llegó la hora de sortear un precioso ejemplar de la primera edición de Pabellón de reposo, de 1944, con ilustraciones de Suárez del Árbol y en muy buen estado de conservación.

17:00 h.: Y la primera edición de Pabellón va para.... ver ganador.

Enhorabuena a todos.

jueves, 9 de marzo de 2017

Lectura guiada de La colmena

Madrid, Gran Vía, años 40

En palabras de Camilo José Cela, La colmena "no es otra cosa que un pálido reflejo, que una humilde sombra de la cotidiana, áspera, entrañable y dolorosa realidad. (…) No aspira a ser más –ni menos, ciertamente– que un trozo de vida narrado paso a paso, sin reticencias, sin extrañas tragedias, sin caridad, como la vida discurre".

Si bien es un testimonio fiel de la vida cotidiana en las calles, cafés y alcobas de aquel Madrid de 1942, esta novela es también una amarga crónica existencial. Un aire de rutina y fatalidad ha invadido la conciencia de las gentes. Todos creen que las cosas pasan porque sí y que nada tiene remedio. Entre la abigarrada multitud se oye el solitario zumbido de muchos seres confusos y a la deriva. Como es habitual en su obra, Cela presenta la vida española sin piedad, con agria ironía y humorismo atroz. Sin embargo, de vez en cuando, un soplo compasivo alivia la áspera y dolorida realidad.

La variada escala y el dominio del contrapunto que exhibe Cela en esta novela, la armónica y compleja orquestación de voces, temas, anécdotas, espacios, tonos y estilos en ella representados, así como la proliferación de personajes, la simultaneidad y reducción temporal, la selección de unos determinados ejes temáticos y la ausencia de una historia o argumento al modo tradicional, convierten a La colmena en una indiscutible obra maestra de la literatura española.


ACTIVIDADES

A) Contesta a las preguntas que se proponen en esta guía de lectura y envía tus respuestas a elinfiernodebarbusse@gmail.com.

B) ¿Qué te gustaría comentar sobre la novela? Opina sobre cualquier aspecto (estructura, intencionalidad, personajes, secuencias, ambiente, recursos lingüísticos, pasajes que más te hayan gustado, etc.) en la zona de comentarios.

La fecha tope tanto para la entrega de la guía como para la realización de comentarios es el martes día 18 de marzo, sábado.


MATERIALES DE APOYO

Se ofrecen aquí, para el lector interesado, dos estudios introductorios a la novela, los cuales, no siendo en absoluto necesarios para hacer las actividades, sí son recomendables como documentos de lectura y reflexión previa a la realización de las mismas.

Alonso Zamora Vicente. C.J. Cela: acercamiento a un escritor, Gredos, 1962
Jorge Urrutia. Introducción a La colmena, Cátedra, 1988

Otros dos textos, de mayor extensión, se ofrecen aquí para aquellos lectores que deseen profundizar en la novela a través de un estudio más pormenorizado y analítico:

Ana Mª Platas. Camilo José Cela, Síntesis, 2004
Paul Ilie. La novelística de Camilo Jose Cela, 3ª ed., Gredos, 1978
 
¡Participa y podrás llevarte una preciosa primera edición de la novela (Madrid, Afrodisio Aguado, 1944), con ilustraciones de Suárez del Árbol. El sorteo se realizará el día 19 de marzo, domingo. Toda la información aquí!

martes, 7 de marzo de 2017

Una loba que aúlla herida de muerte


En España somos tan de aquella manera, tan así, tan despachaborregos, que una escritora de la talla de Gloria Fuertes, considerada fuera de nuestras fronteras una voz fundamental de la literatura española de posguerra, y a la que se le han dedicado y se le siguen dedicando tesis doctorales y trabajos de fin de carrera, aquí nos la despachamos rapidito (¿para qué indagar más?), le ponemos la sempiterna y socorrida etiqueta de escritora para niños (que en nuestro país es como decir gilipollas pero finamente) y hala, tan a gusto. Las cosas cada una en su sitio, bien aparcaditas, que si no dan que pensar. Y eso nunca: pensar no. ¡Hasta ahí podríamos llegar! 

Que sí, que escribió para niños, de acuerdo (qué difícil tarea, por cierto, escribir para niños). Pero no era ésta más que una —y no precisamente la más importante, ni la más buscada, ni la más significativa— de las múltiples facetas vitales de la autora madrileña. Un dato para el sonrojo es el lamentable titular con el que abrió el Telediario el día de su muerte, un 27 de noviembre de 1998: «Nos ha dejado la autora de Un globo, dos globos, tres globos». Toma ya. La Marca España. ¡Qué gran marca!

Lo que está claro es que una escritora tan personalísima como Gloria Fuertes, con su visión gozosamente dolorida de la existencia, con su cegadora autenticidad, con esa extraordinaria facilidad suya para extraer de lo cotidiano y de lo coloquial una emoción, un latido, simplemente vida, necesitaba —¡ya era hora!—, una digna reparación. 

Con Fuertes se ha hecho en nuestra España algo parecido a lo que se ha hecho con Cela: ha sido objeto del ninguneo, precisamente (esto no falla) por aquellos que menos méritos tienen para ningunear. Parece que eso de que alguien sea mediático y popular es incompatible con la excelencia literaria. Fue precisamente Camilo José Cela, un gran amigo y valedor de Gloria (¡qué mala noticia para los que tachan de misógino al Nobel gallego!), quien la definiría como «una de las más luminosas voces poéticas españolas». El autor de La colmena describió en varias ocasiones a la escritora como «una loba que aúlla herida de muerte», además de afirmar sobre su creación poética que «sus versos son desconsolados y atroces, saludables y humanos, mortales de necesidad y amargamente sobrios y juguetones como el diablillo de la guarida, al que esta mujer quiere peinar los cuernos».


Pues bien, todo esto viene a cuento de que en 2017 se cumplen cien años del nacimiento de la escritora, motivo por el que algunas editoriales han decidido hacerle un homenaje como se merece, poniendo en primera línea de fuego su legado literario, así como su vida, tan íntimamente mezclada con su obra. Es el caso de Blackie Books, que acaba de editar una auténtica joya titulada El libro de Gloria Fuertes: antología de poemas y vida, un volumen precioso con más de cuatrocientas páginas a color, trescientos poemas, fotografías, dibujos, anécdotas, recortes de prensa, etc. Un libro que transpira el inmenso cariño con el que ha sido hecho. ¡Enhorabuena!

Por otro lado, Nórdica edita Geografía humana y otros poemas, una antología de la autora con algunos de sus mejores poemas publicados entre 1950 y 2005. El libro cuenta con un sentido prólogo de Luis Antonio de Villena, un epílogo del poeta Pepe Hierro, que tanto la quiso, y unas elegantes ilustraciones de Noemí Villamuza.
 
Recordar que lo ovnis
-como ciertas amistades-
no vienen a lo nuestro
sino a lo suyo.  

Así escribía Gloria.

Y así:  

Aunque no nos muriéramos al morirnos,
le va bien a ese trance la palabra: Muerte.

Muerte es que no nos miren los que amamos,
muerte es quedarse solo, mudo y quieto
y no poder gritar que sigues vivo.


Larga vida a la loba herida. Larga vida a sus aullidos.

viernes, 3 de marzo de 2017

Lo que se hace esperar


Lo anunciaron, lo aplazaron, lo volvieron a anunciar, de nuevo lo aplazaron, y así hemos vivido el parto de esta impresionante edición de Las almas muertas de Gógol, que hoy se presenta ante el avispado y exigente lector, y con la que Nórdica quiere celebrar sus 100 títulos de clásicos ilustrados.

La celebración, como ven, la hacen a lo grande, con este exquisito volumen en tapa dura, nueva traducción, a cargo de Marta Rebón (en la que ha invertido cuatro años), y un trabajo gráfico del ilustrador Alberto Gamón sencillamente apabullante.

Lo que se hace esperar, a veces, se disfruta doblemente.

jueves, 16 de febrero de 2017

Comienza la lectura de La colmena

Madrid, Gran Vía, años 40

Mientras ustedes terminan de hacer comentarios y completar la guía de lectura de Pabellón de reposo, continuamos en este segundo bloque de Otoño Cela con la que es, sin duda, una obra maestra de la literatura española: La colmena (1951).

El lector dispone en el mercado de muchas y variadas ediciones (Alianza, Cátedra, RAE, Austral, etc.). Les aconsejo, como siempre, que dejen para después de la lectura de la obra las introducciones y estudios preliminares que pueda incluir la edición que manejan. De esa manera se accede a la novela de una manera más directa, sin ideas ni interpretaciones preconcebidas.

Debido a la particular composición de La colmena, en base a secuencias narrativas, es muy importante que, para realizar con comodidad y agilidad la actividades posteriores a la lectura, tengan ustedes identificadas con precisión las distintas secuencias de la novela. Por eso, es muy aconsejable que, conforme vayan leyendo, anoten en sus ejemplares, a lápiz, el número que corresponde a cada secuencia. Cela dispuso tipográficamente las secuencias separadas unas de otras por varias líneas en blanco, y es así como deberían aparecer en cualquier edición de la novela, pero no siempre sucede. Para que no tengan dudas a la hora de marcar las secuencias, les he elaborado este índice, donde aparece cada secuencia identificada por su número y por las primeras palabras que la introducen.

Asímismo, aquí les dejo un índice de los principales personajes que aparecen en la novela, con indicación de las secuencias en que intervienen, por si en un momento determinado quieren ubicar un determinado personaje o su relación con otros. (Puede haber en este índice algún error de indicación de secuencia en algunos personajes, pero es algo puntual y no reviste importancia. Aun así, quería avisarles. Reclámenle a la editorial Vicens Vives, de cuya edición está tomado).

Las actividades para después de la lectura se publicarán el 9 de marzo, y los participantes tendrán como fecha límite para realizarlas y entregarlas hasta el 18 de marzo.

Como en el caso anterior, les recomiendo dejarse llevar por la lectura sin tener demasiado en mente las actividades que han de realizar después. No se dejen influenciar por este hecho. Simplemente disfruten del libro, tiempo habrá de volver a él, y estudiar y comentar debidamente sus aspectos más relevantes. 

Los interesados en participar, y entrar en el sorteo de una muy bonita primera edición de Pabellón de resposo (Madrid, Afrodisio Aguado, 1944), con ilustraciones de Suárez del Árbol, tienen toda la información aquí.

¡Buena lectura!

lunes, 13 de febrero de 2017

Lectura guiada de Pabellón de reposo

«El tiempo se ha parado definitivamente sobre nosotros...»

En agosto de 1943, el diario El Español publicaba las últimas entregas de Pabellón de reposo, segunda novela de Camilo José Cela nacida a la sombra de las grandes expectativas creadas por La familia de Pascual Duarte, de un año antes, circunstancia que, a pese a su grandísima calidad literaria, ensombreció su recepción. César González Ruano, con su habitual perspicacia, apuntaba a los pocos días de su publicación: "Yo no creo que Pabellón de reposo sea inferior al tan llevado y traído Pascual; pero el tópico de café y la intencionada cicatería profesional, que, aún sin regatearle hoy, una consideración innegable, hizo con su primera novela un derroche desascostumbrado, insiste, con cierto sadismo, en que lo bueno de Cela es su primer libro. Muchas veces he pensado que si este hombre escribiera el Quijote se seguiría diciendo que donde esté aquel Pascual Duarte, ni hablar."

Concebida a partir de dos estancias del propio autor en sendos sanatorios antituberculosos (en 1931 y 1942), la segunda novela de Camilo José Cela es, según él mismo escribió, "el inmediato producto de una amarga y aleccionadora experiencia personal", producto que, sin embargo, tiene más de ficción que de autobiografía. 

Pabellón de de reposo narra la vida de un grupo de hombres y mujeres en un sanatorio para tuberculosos. Unos y otros, echados en sus chaise-longues, languidecen atentos a cuanto pasa a su alrededor —el trajín de las enfermeras y de las criadas, el vuelo de los pájaros, el estado de los demás enfermos, las ensoñaciones de la señorita de la habitación 37, las atenciones del señor de la 52, la palidez del muchacho de la 14, las afectadas declaraciones del 11....—. Una misma corriente los une a todos, una misma preocupación los esclaviza. Las relaciones y los afectos, pero también las susceptibilidades y las obsesiones se consolidan más y más a medida que la enfermedad avanza y la novela transcurre. Aunque todos se saben actores de la misma tragedia, el mundo interior que llevan dentro si, las cosas que dejaron para venir al pabellón, los separan y aíslan. Camilo José Cela se recrea en esbozarnos sus vidas pasadas en contraste con la obligada inercia presente. Con experta maestría ensambla los pormenores de cada personaje, adelgazando en el transcurso de la novela los hilos de su existencia y separándola de lo contingente. Conforme se acercan a sus últimos instantes, todos ellos se hacen más simples, más naturales, más sencillos, en una palabra, más humanos.

Serena y sabia, hermosa y terrible, Pabellón de reposo es una ignorada joya literaria que nos habla de la importancia de sabernos vivos.


ACTIVIDADES

A) Contesta a las preguntas que se proponen en esta guía de lectura y envía tus respuestas a elinfiernodebarbusse@gmail.com.

B) Comparte tu opinión, en la zona de comentarios, acerca de alguna o todas de las siguientes cuestiones de debate:

1. "Mi novela, lejos de producir un efecto deprimente, pudiera —de saberse leer con agudeza— hacer vibrar las cuerdas optimistas del lector". Son palabras de Camilo José Cela, incluidas en Pabellón de reposo. ¿Estás de acuerdo con ellas? ¿De qué manera crees que esta novela puede llamar al optimismo?
2. La novela, rebosante de vitalismo (ya desde el espléndido preámbulo, con la alusión a las palabras de un tal Claudius van Vlardingenhohen), es toda una advertencia sobre el privilegio que supone estar vivo y sano, y sobre el hecho de que solo nos damos cuenta de lo que tenemos cuando lo perdemos. "La proximidad al fin me da una lucidez que nunca tuve", dice en un momento de la novela el paciente 11, una frase que entronca con esta otra del filósofo Emil Cioran: "El ser humano es lúcido únicamente cuando está enfermo o cuando se enamora, solo entonces ve de verdad, solo entonces comprende". ¿Estás de acuerdo? ¿Es tan digno de compasión el hombre que le es imprescindible perder algo para valorarlo? ¿No hay remedio?
3. Indica algún pasaje, párrafo o frase que te haya gustado especialmente o movido a la reflexión.

La fecha tope tanto para la entrega de la guía como para la realización de comentarios es el martes día 28 de febrero.


MATERIALES DE APOYO

Se ofrecen aquí, para el lector interesado, dos estudios introductorios a la novela, los cuales, no siendo en absoluto necesarios para hacer las actividades, sí son recomendables como documentos de lectura y reflexión previa a la realización de las mismas.

Ana Mª Platas. Pabellón de reposo (en Camilo José Cela, Síntesis, 2004) 
John W. Kronik. Pabellón de reposo: la inquietud narrativa de Camilo José Cela, 1983

Un tercer texto, de mayor extensión, se ofrece aquí para aquellos lectores que deseen profundizar en la novela a través de un estudio más pormenorizado y analítico:

Paul Ilie. Pabellón de reposo (en La novelística de C. J. Cela, 3ª ed., Gredos, 1978)
 
¡Participa y podrás llevarte una preciosa primera edición de la novela (Madrid, Afrodisio Aguado, 1944), con ilustraciones de Suárez del Árbol. Toda la información aquí!

jueves, 9 de febrero de 2017

Un nuevo Maupassant



Siempre un avistamiento de Alba es para ser tenido en cuenta, pero si el avistamiento es de un Maupassant, entonces la consecuencia inmediata es el señalamiento. ¿Por qué? Pues porque Maupassant es magnífico. Lo dijo muy clarito Joseph Conrad: «este maestro del mot juste, nunca ha sido un mero tratante de palabras. Sus mercancías no han sido cuentas de vidrio sino pulidas gemas: quizá no las más raras y preciosas, pero sí con las mejores aguas de su género». 

La mercancía, la gema, en cuestión, que ahora nos ocupa es Pierre y Jean, todo un clásico de la literatura francesa que se presenta con estas pintas en la nueva edición de Alba, y de cuya traducción son responsables María Teresa Gallego y Amaya García Gallego. 

El viejo Roland, joyero jubilado, se retira junto a su esposa a Le Havre para entregarse a su pasión por el mar y los barcos. Hasta allí acuden sus hijos, Pierre y Jean, recién licenciados de sus estudios en París, uno médico, el otro abogado, para disfrutar de las vacaciones y planear su futuro. La armonía de la que disfruta este hogar, frecuentado por una jovencísima viuda con quien comparten excursiones, almuerzos y paseos por los alrededores, se verá sacudido por la llegada de una misteriosa herencia que recae en uno de los hermanos. El legado detona una rivalidad latente. Las dudas asaltan al no favorecido, Pierre, que arrastrará a su soñadora y distante madre –magnífica representación del universo femenino– a un callado infierno. 

Escrita por Maupassant en el verano de 1887, esta novela de breve extensión describe vívidamente la atmósfera de las calles de una ciudad marítima, los cafés abarrotados, el gozoso tiempo estival, las travesías marinas…, ambiente que envuelve la vida descansada de una familia de la pequeña burguesía francesa a fines del XIX, y que es la gestación de un drama familiar. 

Magistral historia, Pierre y Jean es uno de los grandes estudios de carácter de Maupassant, donde el personaje principal, según señalaba Italo Calvino, «renueva, de interrogante en interrogante, de acceso de ira en acceso de ira, la toma de conciencia de un Hamlet, de un Edipo».

miércoles, 8 de febrero de 2017

Horace Rumpole, abogado

 


La información que porporciona la editorial Impedimenta en la contracubierta de este libro, así como la frase con que arranca la historia son más que suficientes para no perder demasiado de vista a este prometedor personaje, ¿no creen? Su autor, John Mortimer (del que ya  hemos hablado por aquí en alguna otra ocasión), es garantía de calidad made in England asegurada.

La contra: 

Insigne defensor de las causas perdidas, Horace Rumpole es un abogado adorable, un hombre de altos ideales y de gran sentido común, que fuma cigarros malos, bebe un clarete aún peor, es aficionado a los fritos y a la verdura demasiado hervida, cita a Shakespeare y Wordsworth a destiempo y, generalmente, se decanta por los casos desesperados y por los villanos de barrio. Excéntrico y gruñón, lleva años abriéndose paso en las salas de justicia londinenses, mientras brega en casa con su terca mujer, Hilda, a quien él apoda «Ella, La que Ha de Ser Obedecida», en un particular universo donde el sarcasmo, el humor y la intriga se mezclan a partes iguales. Al modo de P. G. Wodehouse, John Mortimer construye en sus narraciones un universo demoledor y sarcástico al más puro estilo British.

La frase:

«Yo, Horace Rumpole, abogado, a punto de cumplir sesenta y ocho años, letrado de poca monta en el Tribunal Penal Central de Inglaterra y Gales, comúnmente conocido como Old Bailey, marido de la señora Hilda Rumpole (para mí es «Ella, la que Ha de Ser Obedecida») y padre de Nicholas Rumpole (profesor de Sociología en la Universidad de Baltimore, siempre he estado muy orgulloso de Nick); yo, cuya mente rebosa de antiguos crímenes, anécdotas jurídicas y fragmentos memorables del Oxford Book of English Verse (en la edición de sir Arthur Quiller-Couch), además de un amplio conocimiento sobre manchas de sangre, grupos sanguíneos, huellas dactilares y falsificaciones mecanografiadas; yo, en la actualidad el miembro de mayor edad de mi bufete, tomo la pluma a mi avanzada edad en un momento de calma en el trabajo (no hay mucho delincuente por aquí, parece que los más notables villanos de Inglaterra se encuentran de vacaciones en la Costa Brava), a fin de intentar reconstruir por escrito algunos de mis triunfos más recientes (y ciertos desastres no menos recientes) acontecidos en los juzgados, y de paso conseguir algún dinero que no caiga de inmediato en manos de Hacienda, en las de mi ayudante Henry ni en las de Ella, la que Ha de Ser Obedecida, y quizá también de entretener un poco a los que, como yo, han encontrado en la justicia británica una fuente inagotable de diversión inofensiva».